1902年以前,西班牙所有的足球比赛都是地方性的,最多也只是省级或地方上的比赛。1902年,开始举办跨地区比赛,即后来的西班牙国王杯赛。西班牙国王杯赛的参赛方式多种多样:1902-1903年是自由参加;1913-1940年由各地冠军队参加;1941年,参赛的是甲级、乙级和丙级比赛的冠军球队;1942年由各地区冠军参加;1943年由14支甲级队和乙级联赛的冠、亚军共16支队伍参加;1944年可自由报名参加;1945-1947年,由甲级和乙级各14支队伍参加;1948年和1949年由甲、乙、丙三个级别的所有球队参加;1950年只有14支甲级队和32支乙级队参加;1951和1952年由12支甲级队和乙级联赛的冠亚军参加;1953年由甲级中的12支队和乙级中的32支队参加;1954-1955年由12支甲级队和乙级联赛的两个冠军参加;1956年由14支甲级队和乙级联赛的两个冠军参加;1957年和1958年由16支甲级队参加;1959-1968年由16支甲级队和32支乙级队参加;1969年,又只有16支甲级队参加;1970年经多方磋商西甲42名球员,终于决定由甲级、乙级、丙级三个级别的球队参加西甲42名球员,这一决定一直沿用至今。